Recetas murcianas de la abuela

Tapas murcia

Paco de Lara, de la Finca Torrecillas Eco Retreat en Murcia, al sur de España, estaba excavando una de las dependencias de su encantadora finca restaurada cuando encontró un enorme montón de cuadernos escritos a mano. Llevó las recetas a Debbie Jenkins, editora y antigua socia de Bookshaker, y el libro “Spanish Cooking Uncovered: Los favoritos de la casa de campo”.

¿Sabía que para pescar y matar su propio pavo necesitará mucho ron, tanto para usted como para el desafortunado pájaro? ¿Y que la mejor manera de cocinar una perdiz es en un agujero del jardín bajo un montón de césped?

Cada cuaderno estaba cubierto de una meticulosa escritura a mano, con lápices de diferentes colores para los encabezados y los títulos. Cada cuaderno tenía un tema: verduras, carnes, ensaladas, etc., y había un montón de ellos. Paco se dio cuenta de que se había topado con los libros de recetas de su abuela, María Luisa, de los años cincuenta. María Luisa había transcrito meticulosamente las recetas de su madre, que perfeccionó su cocina entre 1930 y 1945. Calculó que había un par de cientos de recetas en este tesoro. Así que se puso a catalogarlas.

Gastronomía murciana

Esta primavera te llevamos a la región de España llamada Murcia que es conocida como “La Huerta de España”. Aquí crecen las verduras más deliciosas y sabrosas que jamás hayamos probado. Los tomates, las frutas, los cítricos e incluso la lechuga, que normalmente es insípida, la que probamos aquí tiene casi un sabor fresco a hinojo que es simplemente delicioso. La educación alimentaria es muy importante al crecer, aprendes de tu abuela y de tu madre cómo comer y cómo cocinar algunas cosas sencillas y muchas familias cultivan sus propias verduras. Las recetas familiares se conservan y se transmiten de generación en generación y cada familia tiene su propio sazón o “salsa secreta” para cocinar. En mi familia la salsa secreta eran los mojos, que son como un sofrito mezclado en una pasta. Se lo añadíamos a todo y podíamos preparar una comida en cuestión de minutos. Antes de cocinar estas fantásticas recetas, aquí tienes algunos consejos del chef para mantener tus verduras frescas.

Dónde comer en Murcia

Cada cuaderno estaba cubierto de una meticulosa escritura a mano, con lápices de diferentes colores utilizados para los encabezados y los títulos. Cada cuaderno tenía un tema: verduras, carnes, ensaladas, etc., y había un montón de ellos. Paco se dio cuenta de que se había topado con los libros de recetas de su abuela, María Luisa, de los años cincuenta. María Luisa había transcrito meticulosamente las recetas de su madre, que perfeccionó su cocina entre 1930 y 1945. Calculó que había un par de cientos de recetas en este tesoro. Así que se puso a catalogarlas.

Cuando terminó de contarlas, descubrió que tenía 2.668 recetas originales escritas a mano que se conservaban del periodo de la guerra civil. Se puso en contacto con Debbie Jenkins, una autora y ex editora inglesa que vivía cerca del cortijo en la España rural desde 2005. Conociendo su interés por la edición y la cocina, le pidió que viniera a echar un vistazo.

Debbie dijo: “Cuando Paco me llamó a la Finca, pensé que sólo iba a tomar un buen almuerzo. Luego me enseñó sus cuadernos. ¿Pensé que tenía algo valioso? ¿Merecía la pena publicar algunas de estas recetas olvidadas? ¿Estaría alguien interesado en probar estas recetas sencillas y sanas? Por supuesto que sí. Tengo que decir que estaba muy emocionado”.

Ruta gastronómica por Murcia

Durante mi primer año viviendo en un pequeño pueblo del sur de España, comprar y cocinar era una aventura diaria. Pasé el tiempo en las cocinas de los bares de tapas locales. Recogí recetas de los vecinos españoles. En busca de recetas, me enviaban a hablar con la abuela de alguien en el barrio al final del pueblo, o con una tia en el campo. Tomé prestados cuadernos de recetas de amigos y transcribí sus platos familiares, transmitidos de abuela a madre y a hija, para probarlos en mi propia cocina.    Gracias a la cocina, aprendí mucho sobre la gente, la cultura y la forma de vida de mi pueblo de adopción. Hice amigos para toda la vida. Mis artículos de cocina, mis libros de cocina y, ahora, este blog han surgido de esas primeras incursiones en la cocina del pueblo (lea mis experiencias en Mi cocina en España, el libro de cocina).

Me encanta este plato típico murciano. Debbie dice que en La Murta se suele servir como una cena ligera. “También lo comemos como guarnición en las comidas de fiesta, pero es más habitual para la cena. Le ponen todo tipo de verduras, básicamente lo que haya de temporada o lo que haya sobrado”: Utilicé 4 cucharadas de aceite de oliva para freír 1 ¼ libras de patatas picadas, 1 taza de cebolla picada, 4 tazas de calabacín picado (1 libra) y 1 cucharadita de sal. No pude resistirme a añadir un poco de pimiento rojo picado, sin duda una adición de temporada.Sirve 4.3 patatas, cortadas en rodajas finas1 cebolla, finamente picada1 calabacín (zucchini), finamente picado2 huevosAceite de olivaSal al gustoFreír lentamente las patatas, la cebolla y el calabacín en aceite de oliva. Cuando estén blandas, añadir los huevos y mezclar bien. Continuar la cocción hasta que los huevos estén firmes. Añadir un poco de sal al gusto.

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