Receta para hacer una paella

Paella de carne

La paella procede del campo de Valencia, donde comenzó como un plato humilde para los trabajadores de las huertas y los campos de verduras. En una sartén amplia, sobre los recortes de los naranjos, cocinaban a fuego lento los ingredientes que encontraban -tomates, judías, conejo, caracoles- antes de añadir arroz para absorber los sabores y hacer una comida de mediodía que llenara. A partir de ahí, la paella se extendió por los pueblos y luego por las ciudades y acabó convirtiéndose en el plato nacional de España.

Por el camino, se convirtió en un producto básico para los turistas. La verdad es que pocos restaurantes sirven una paella decente, incluso en España. Las versiones congeladas producidas industrialmente, los trucos como adulterar el arroz sancochado con aditivos colorantes en lugar de azafrán, y los ingredientes no tradicionales como la langosta y el chorizo son una visión común y desalentadora.

La paella está mejor cocinada en casa, hecha con la técnica tradicional y sin atajos, y servida en el momento en que está lista para una multitud que la aprecia. Es algo que aprendí hace 20 años cuando me mudé a España y me casé con una familia con raíces en Valencia para la que hacer paella ha sido un ritual de fin de semana durante más de 40 años. No hay nada en la cocina española que se pueda comparar con llevar una enorme sartén de arroz dorado a la mesa, ni con el placer de hincarle el diente. Y aunque la paella tiene muchos detalles que sudar y reglas que seguir, lo más importante es simple: No existe una versión para una sola persona. Como dice una tía del pueblo familiar en la Valencia rural: “La paella es en realidad una excusa para reunir a la gente”.

La verdadera paella

Una ocasión festiva requiere una gran declaración, y esta paella es precisamente eso: un colorido plato de arroz repleto de almejas, mejillones y gambas, junto con chorizo ahumado y azafrán para obtener toneladas de sabor. No hace falta mucho más para acompañarla, pero puedes hacer una ensalada verde si te sientes inspirado.

Como no tengo una paellera, utilicé la sartén más grande y resistente de mi colección de sartenes. Una sartén de hierro fundido sería ideal, pero la mía no era lo suficientemente grande y descubrí que mi sartén pesada funcionaba bien. A falta de una sartén grande, también se puede utilizar una sartén mediana para asar (aproximadamente 14×10 pulgadas).

Aunque se puede cocinar la paella completamente en el interior, encima de los fogones, si se tiene en cuenta el origen de la paella en la leña, tiene todo el sentido del mundo cocinarla fuera, en la parrilla. Para esta receta, la empecé en la estufa mientras se calentaba la parrilla, y luego la terminé en la parrilla. El objetivo es que el fuego sea uniforme, constante y medio.

La paella es la madre de todas las comidas de una sola olla, por lo que es un plato de fiesta supremo. La improvisación es lo que manda, ya que incluso en España la cuestión de los ingredientes que deben ir en la paella es muy discutida, por lo que es imposible que los extranjeros, y mucho menos los españoles, los dicten estrictamente.

Receta de paella de marisco

La paella, el más querido de todos los platos españoles, es una impresionante combinación de arroz de grano corto infundido con azafrán y mezclado con carne, marisco y verduras. Lleno de sabores tradicionales españoles, aprenda todo lo que necesita saber para preparar esta deliciosa receta de paella española que gusta a todos.

Recuerdo perfectamente la primera vez que probé la paella. Alrededor de 2010, acababa de llegar a España con mi novio (ahora marido) para pasar mis primeras vacaciones en Europa. También era la hora de comer. Así que, con las maletas bajas, paramos a comer paella. Un plato completamente desconocido para mí, era lo único de lo que hablaba mi marido durante las semanas previas a nuestro viaje. Cuando le preguntaba qué era, me decía: “no te preocupes, te va a encantar. Es arroz y marisco”.

Y, en pocas palabras, supongo que sí, que eso es la paella. Pero lo cierto es que este plato español, de obligada degustación para todos los que viajan a España, es mucho más que arroz y marisco y una sartén. De hecho, el marisco no se introdujo en las recetas de paella hasta que llegó a la costa.

Paella de marisco

¡Paella! Este famoso plato de arroz infundido con azafrán es una receta tradicional española que viene totalmente cargada de marisco o de cualquier cosa que se te antoje. No necesitas una paellera para cocinar la paella, cualquier sartén o incluso una olla grande servirá, y es sorprendentemente sencilla de hacer.

Si siempre has querido hacerlo pero te ha dado miedo probar la paella, te aseguro que no hay razón para tener miedo. Si lo haces de la manera correcta – y me gusta mantener mis recetas tan libres de riesgo como sea posible – terminarás con un arroz cocinado exactamente a tu gusto en una salsa cargada de sabor e infundida con azafrán, con todo el marisco cocinado a la perfección.

La belleza de la paella es que es extremadamente flexible. No te obsesiones con conseguir el marisco exacto que uso. No escuches a los autores que te dicen que DEBES usar caldo de pescado casero o comprar un caldo de marisco carísimo.

Aprendí a hacer la paella a la manera del Maestro Migeul* y de Rick Stein – como escribió en su libro de cocina Mediterranean Escapes, la paella, ya sea para una comida rápida entre semana o para una gran reunión festiva, está pensada para ser relajada y divertida, no estresante con reglas estrictas.

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