Receta de panellets de piñones sin patata

Historia de los panellets

Los panellets, pequeños panes en catalán, son pequeños dulces elaborados para el día de Todos los Santos (1 de noviembre) y el día de los difuntos (2 de noviembre). Son dulces tradicionales elaborados en la región de Cataluña, España, con una pasta de almendra (mazapán) y una cobertura a elegir; puede ser de piñones, coco, almendra, café, etc. El de piñones es, con diferencia, el más popular, aunque la base sigue siendo la misma: una pasta de almendras. Se pueden hacer con o sin patata, dicen que las mejores se hacen sin, aunque para que los piñones se peguen a las bolas, creo que es mejor la versión con patata. Otro punto importante es hacer reposar la pasta de almendra en la nevera durante un día antes de formar los panellets. De esta manera el aceite de la harina de almendra hace que la pasta se una perfectamente.

Con esta receta también se pueden hacer pequeños bocadillos para navidad, y los niños pueden ayudar a hacerlos, con diferentes formas. El de coco en Cataluña suele ser de forma piramidal y los panellets de piñones suelen ser redondos, el de almendra es cilíndrico pero en definitiva su forma depende de ti. Aunque se utilizan para las fiestas religiosas católicas, estos panellets fueron probablemente traídos a España por los árabes, allá por el siglo XVIII, que utilizaban pasta de almendras y nueces regularmente en sus confecciones. Así que tienen una larga historia detrás de ellos.

Receta de panellets de boniato

Los panellets son un dulce tradicional que se come durante la fiesta de la “Castanyada” en Cataluña, que se celebra entre el 31 de octubre y el 1 de noviembre. Es una fiesta para celebrar el otoño y también para honrar a los muertos (muy parecido a Halloween).

Son pequeñas bolas redondas de mazapán aromatizadas con piel de limón y cubiertas de piñones. La receta original es mayoritariamente vegana, excepto por el hecho de que contiene huevo. Puedes sustituir fácilmente el huevo por una versión vegana de lavado de huevo (que será una mezcla de agua y sirope de agave/arcebo). El sirope les dará un acabado brillante y también ayudará a que los piñones adquieran un color más tostado.

Tradicionalmente, los panellets se cubren de piñones, pero hoy en día también se pueden encontrar cubiertos de otros ingredientes (los copos de coco y las chispas de chocolate son bastante populares). Para mí, los piñones tostados tienen un sabor muy intenso y profundo del que nunca me canso, así que es la cobertura que siempre utilizo.

Receta de leche frita

Pero, ¿de dónde proceden estos “panes diminutos”? Según Josep Fornés, ex director del Museo Etnológico de Barcelona, los panellets forman parte de una antigua tradición.  Lo más probable es que se originaran en el Mediterráneo oriental y que los árabes los llevaran a otras partes de la región. En lugar de los ingredientes modernos, almendras y azúcar, probablemente se hacían con una mezcla de pistachos molidos y miel, y como los ingredientes eran caros, eran un lujo que sólo podía permitirse la élite.

La versión moderna que se encuentra en Cataluña, así como en algunas partes de Francia (boules aux pignons) e Italia (amaretti con pignoli), utilizan almendras y azúcar como base del mazapán, y la evolución de los ingredientes tuvo mucho que ver tanto con la geografía (sustituyendo los pistachos por almendras) como con la modernización (sustituyendo la miel por el azúcar).

Los panellets son una parte importante de la tradición de la castanyada cada año en la víspera de Tots Sants (Día de Todos los Santos), pero muchos lugareños también los disfrutan como un dulce después de la cena con una selección de frutas secas -a menudo nueces, avellanas, dátiles o higos- y un vaso de moscatell u otro vino dulce.

Precio de los panellets

Los panellets son un postre pequeño y redondo que se prepara y consume en Cataluña, Ibiza, Andorra y Valencia. Es tradición comer panellets en la festividad de Todos los Santos, el 1 de noviembre.    Se suelen tomar con un vino dulce como el moscatel.

Ahora vamos a utilizar el huevo. Separar la clara de la yema, reservando la clara para después. Guarda una pequeña porción de la yema, que puedes añadir más tarde a la mezcla si se queda demasiado seca. De momento, mezcla la yema con ¾ de la patata cocida.

Ahora mézclala con la mezcla de almendras, azúcar y limón que has preparado previamente. Tienes que remover la nueva mezcla durante un minuto aproximadamente utilizando una espátula. Puede resultar un poco duro al principio porque la mezcla tarda en homogeneizarse, pero al final lo hace. El objetivo es conseguir una mezcla con la que se puedan formar pequeñas bolas con las manos.

Si la masa parece demasiado líquida, puedes añadir un poco de harina o simplemente triturar más almendras y añadirlas a la mezcla. Si, por el contrario, la masa parece demasiado seca, puedes añadir el resto de la yema de huevo que reservaste anteriormente.

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