Receta de cardo en conserva

Cardo silvestre

En nuestro próximo número de Outlander tenemos algunas recetas súper suntuosas de Gather Victoria, que hizo tantas delicias escocesas que no pudimos incluir esta mágica gelatina de cardo en la revista, así que incluimos la receta aquí. ¿No es una maravilla? ¡No podemos esperar a que veas lo que SÍ está en la edición!

– Poner agua a hervir. Retira del fuego y deja que se enfríe un par de minutos. Añade los pétalos de las flores y unas cuantas cabezas de flores enteras e introdúcelas en el agua hasta cubrirlas por completo. Tapar y dejar reposar una hora. Cuela.

– Poner la tisana en una olla, añadir el zumo de limón y la pectina. Remover constantemente y llevar a ebullición. Añade el azúcar y sigue removiendo hasta que la mezcla llegue a hervir, entonces hierve un minuto más. Retirar del fuego. Quitar la espuma de la parte superior.

Cómo cosechar el cardo

Existe la teoría de que las cosas más sabrosas necesitan las mejores defensas. Si alguna vez has pisado o rozado un cardo macho, habrás experimentado su robusto sistema de defensa. ¿Qué se esconde detrás de todas esas espinas?

Por aquí no es muy difícil encontrar una planta de cardo, y nuestra principal variedad es el cardo toro común (Cirsium vulgare).    Las semillas se dispersan con el viento, y es probable que aparezcan en cualquier rincón de nuestra tierra que reciba un sol decente.    Esta planta de cardo que estoy probando es un cardo macho, y las espinas son enormes y rígidas.

Estaba escondido en el denso crecimiento en el borde de nuestro huerto, con mucho sol y poco tráfico.    Si se le da la oportunidad, un cardo macho puede crecer hasta 1,5 metros de altura y enviar múltiples tallos de flores.

Corté la raíz, la limpié y descubrí que, efectivamente, sabe igual que la raíz de bardana.    No se parece tanto a la tierra y no es tan amarga, así que supongo que la descripción como bardana sólo encaja mejor.

Hay una razón por la que toda la raíz de bardana que cosecho termina en tintura de bardana, en lugar de mi olla de guiso.    Mi veredicto… técnicamente es comestible, y es bueno conocerla, pero no es nada que piense comer si no es en el apocalipsis.

El cardo mariano en busca de alimento

Descripción: Las hojas son lanceoladas, con márgenes ondulados, cubiertas de espinas tanto en los márgenes como por debajo, y de color verde azulado. Produce flores amarillas parecidas a los dientes de león que brotan en racimos en el extremo de los tallos. Puede alcanzar hasta 6 pies de altura.

Es 1773. Los hombres del Capitán Cook, buscando comida, encuentran un Cardo Cerdo en Queen Charlotte Sound en Nueva Zelanda. Que proceden a devorar junto con varios otros “excelentes vegetales”, invasores introducidos desde la Polinesia: el taro salvaje, dos tipos de patata de aire, la morera de papel y el árbol de la col, un Cordyline. Todos, excepto el último de la lista, se convirtieron en invasores en Norteamérica. Y la era de los grandes cazadores de plantas aún no ha terminado.

Menos amargas que el diente de león, las hojas del cardo mariano se consideran una buena fuente de vitaminas A y C, tiamina, riboflavina, niacina, calcio, fósforo y hierro. Las hojas jóvenes aportan sustancia y profundidad de sabor a otras verduras, y en las ensaladas las flores amarillas resultan un complemento brillante. ¿Le intimidan las espinas de los bordes de las hojas? Si las saltea, las ablandará. ¿Un mordisco a una hoja le hace pensar que es demasiado amarga para comerla? Cuécelas a fuego lento durante unos diez minutos: la cocción elimina el amargor. Las hojas viejas también van bien en la sopa. La nuez moscada rallada, la mantequilla y el caldo combinan muy bien con esta hierba. Las raíces se pueden tostar, moler y utilizar como sustituto del café.

Cardo de Texas comestible

En el noreste hay alrededor de una docena de plantas silvestres conocidas como cardos, y aunque la mayoría pertenecen a varios géneros relacionados, varían mucho. Algunas son altas y otras cortas. La mayoría tienen flores moradas, pero otras son blancas o amarillas. Algunos crecen en pastos secos y soleados, otros en pantanos, y una especie incluso crece cerca de marismas. Pero los cardos que más me interesan tienen tres cosas en común: una cabeza de flor apretada y en forma de copa, espinas y partes comestibles para complacer al hambriento buscador.

Parafraseando una frase célebre, con tanta diversidad puede ser difícil definir un cardo, pero lo reconoces cuando lo pisas. De hecho, así es como la mayoría de la gente se encuentra con los cardos por primera vez, al deambular descalzos por el césped o los pastos. Aunque muchas cosas llamadas cardos son comestibles, aquí escribiré sobre los miembros del género Cirsium, el más conocido de los cuales es el cardo macho (C. vulgare). Como siempre, la identificación adecuada es esencial. Los cardos Cirsium son bienales que aparecen durante su primer año como una roseta de hojas largas, peludas, espinosas y profundamente lobuladas, y luego crecen un solo tallo alto con una o varias flores púrpura de “brocha de afeitar” en su segundo año.

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